Türk musikisine yaptığı  unutulmaz bestelerle, şiirleriyle, çevirileriyle tanınan Rüştü Şardağ 1917 yılında , babası Mehmet Atıf beyin görevli olarak bulunduğu Halep’te dünyaya gelir. Tam adı Mehmet Rüştü Şardağ olan sanatçımız, soyadını babasının memleketi Elbistan’ın sırtını dayadığı Şar Dağı’ndan almıştır.

Bir yaşındayken annesi Melek hanımın çocuklarıyla birlikte İstanbul, Beylerbeyi’ne yerleşmesiyle ilkokulu Üsküdar Altunizade’de, ortaokulu Üsküdar Paşa Kapısı’nda okur. Liseyi Trabzon ve İstanbul Öğretmen okulu ve Balıkesir Öğretmen okulunda tamamlar. Gazi Eğitim Enstitüsü Edebiyat bölümünden mezun olduktan sonra Türkiye Ortadoğu Amme Enstitüsünde yüksek lisansını yaptığında Fransızca, Arapça ve Farsça dillerini bilmektedir. Babasının teşvikiyle küçük yaşta başladığı müzik eğitimine bir süre Lemi Atlı’dan ders alarak devam edecektir.

Ankara’da orta dereceli okullarda, İzmir Devlet Konservatuarı’nda ve koroda öğretmenlik yapar, tercüme kurulunda çalışır, bilimsel çeviriler yapar, köşe yazıları yayınlanır.  Türk Ansiklopedisi’nde danışmanlık ve yazarlık yapar. 1950 yılında kurulmuş olan İzmir Radyosu’nun kurucularından olup, etkinlikler düzenler.

Türk edebiyatında Orhan Veli, Cahit Sıtkı Tarancı, Cahit Külebi gibi şiirleri beste olmaya aday birçok şair olduğunu, bu şiirlere beste yapılırsa akıllarda kalıcı olacağını söyler. Beste olabilecek şaheserlerden faydalanmak gerektiğini ifade eder.

“Gerek edebiyat gerek resim alanında akımlar değişiyor. Biz yüzümüzü batıya döndük, bunun müziğimize etkisi var ama unutmayalım ki biz bir ekolüz. Çok sesli müziği olan, eserler vermiş bir ekol. Bunu atamayız.” der.

Bazı besteleri bir anda gelir! ‘Bir gece ansızın gelebilirim’ isimli Ümit Yaşar Oğuzcan’a ait şiiri vapurda bestelemiştir. “ Şiir melodiye dönüşürken kendiliğinden  makamını buluyor. “der. Ona göre şiirin ‘insancıllığı’ esastır. Bir sanatçının kalıcı olabilmesi insancıl olmasına, insanların ortak duygularına hitap eden eserler vermesine bağlıdır. Geleneksel müziğimizin de söze dayalı olduğunu ifade eder.

Programlı bir insandır. Günün 14 saatini çalışarak geçirir. Besteciliğinin yanı sıra denemeler yazar, eleştirmen ve araştırmacıdır, çeviriler yapar. İlk şiiri 1935 de yayınlanır.

1967 yılında teftiş kurulu başkanlığı yaptığı ve başkan yardımcılığına yükseldiği İzmir belediyesindeki görevinden emekliliğini isteyerek ayrılır.

Ege Üniversitesi Gazetecilik Yüksek Okulu’nda öğretim üyesi olarak görev alırken 1983 ve 1987 yılları arasında C.H.P’ den İzmir milletvekili seçilerek meclise girer. Daha sonraki seçimlerde bağımsız  olarak tekrar aday olsa da , seçilemeyince siyaseti bırakır.

27 Kasım 1994 yılında İzmir’de vefat ettiğinde geride içinde kendi şiirlerinden bestelerin de olduğu elliye yakın şarkısı vardır. Ayrıca 1937 yılından başlayarak Varlık, Yeni Adam, Ülkü, Cumhuriyet, Vatan, Vakit, Tan, Ulus, Güneş gibi dergi ve gazetelerde yayımlanan eserleri, Divan edebiyatı üzerine çalışmaları, Farsça eserleri Türkçe ’ye kazandırdığı eserleri vardır. Bu sebeple 1971 yılında İran’ın ‘Büyük Şükran Madalyası’ ödülüne layık görülmüştür. En bilinenleri İranlı muzip şairden çevirdiği ‘Perişan Baba Taher ve Çift  Beyitleri’ ile ‘ Ömer Hayyam Rubaileri ‘dir.

Rüştü Şardağ’ın Eserleri

  • Edebiyatımızda Vatan Duygusu (inceleme, 1940),
  • Klâsik Şiirimiz (1959),
  • Klasik Divan Şiirimiz (inceleme-antoloji, 1976),
  • Allah Diyor ki (inceleme, 1976),
  • Şair Sultanlar (inceleme-seçki, 1982),
  • Sana Nasıl Susamışım (şiir, 1984),
  • Mustafa Itri Efendi (inceleme, 1984),
  • Bütün Yönleriyle Hayyam (1985),
  • Hacı Bektaş-ı Veli ve Besteleme Tefsiri (1985?),
  • İslâmda Sosyal Adalet (1988),
  • Buhuri Zade Mustafa Itri Efendi (1989).

Çevirileri:

  • Ömer Hayyam’in Rubaileri (1960-1966-1973…),
  • Aşkname (Hâtefe Esfehani, 1962),
  • Hazret-i Ali’nin Ölmeyen Özdeyişleri (1963?),
  • Şirazlı Hafızdan Gazeller (1970),
  • Bütün yönleriyle Hayyam Rubaileri (1985).

Alev Ramiz